新研究发现, 狗和猫 - 大型猫科动物 - 在玛雅早

在古代玛雅是在保持圈养大型猫科动物,并早在公元前400运输的狗很长的距离,根据距离Ceibal中央危地马拉网站动物骨头的一个新的分析。在那个时代,至少有一只大型猫科动物,可能是一只美洲虎,在它的青年时期被囚禁。在Ceibal中部的两个独立的金字塔中发现了两只狗,它们都出生在距离100英里(160公里)的地方。史密森尼热带研究所的考古学家研究负责人阿什利夏普说,这些狗可能属于鸿禾注册网址一个重要的人,甚至可能被用于宗教仪式。

夏普说,这些动物不一定都是驯养的,这意味着人类并不总是控制野兽的繁殖或选择理想的特性。但她说,这些动物以明显复杂的方式与人类进行互动。夏普说,对中美洲动物驯化的出现知之甚少。与古罗马或美索不达米亚不同,考古记录中没有很多牛或山羊的迹象。关于玛雅人如何使用动物的大部分知识来自西班牙语帐户,这些帐户直到16世纪初才开始使用。

Sharpe说, Ceibal是一个拥有一些最古老的大型玛雅古迹的地方,它一直被占用了大约2000年,一直持续到公元1000年左右。

“我们有这么大的时间来比较居住在现场的第一批人,直到玛雅文明的高度,”她说。

在Ceibal的垃圾堆和建筑废墟中,考古学家发现了从驯养的狗到野生火鸡到称为peccaries的大型猪的动物骨骼。夏普在整个网站和多个时间段内测试了数十个这些骨骼。为此,她使用同位素分析,该分析检查骨骼中发现的元素的差异,以揭示动物吃什么或它鸿禾注册网址住在哪里。

在今天(3月19日)发表在“ 美国国家科学院院刊”上的新研究中,夏普和她的同事们专注于四种不同的同位素。首先鸿禾注册网址是碳和氮,它可以揭示动物在其生命中吃的是什么类型的植物,以及它消耗了多少蛋白质。不同类型的植物含有不同的碳同位素,玉米的同位素组成是玛雅饮食的重要组成部分,从中美洲的森林植被中脱颖而出。研究人员还测试了牙釉鸿禾注册网址质中锶和氧的比例。夏普说,牙釉质仅在生物体的早期形成一次,珐琅质所含的矿物质来自当地的土壤,岩石和水。特别是锶同位素可以揭示动物出生地区的当地地质,而氧气可以帮助确定生物首先饮用的水源。

驯化的开始

“最酷的事情并非我所期望的那样,”夏普说。夏普说,在世界其他地方,人们驯养和交易大型动物,所以她认为古代玛雅人可能会像鹿和野猪一样四处移动。

“相反,我发现所有大型动物都是当地的,但有些狗不是本地的,”她说。

事实上,她测试的大约二十几只狗中有两只来自危地马拉的南部火山高地,距离Ceibal有100英里长途跋涉。这些生活在公元前400年左右的狗在死亡时相当老,并且在Ceibal中部的金字塔中被发现。Sharpe说,相比之下,在城镇其他地方发现的当地狗大约有一岁左右的死亡,可能被屠宰作为食物。她说,两只金字塔犬提供了最古老的直接证据,表明在中美洲长距离运输的狗。他们的骨头上没有切痕,因此夏普和她的同事无法确定他们是否被牺牲或以其他方式死亡。

在另一个奇怪的发现中,来自Ceibal中部公元前400年左右的一只美洲虎或美洲狮从年轻时就开始从事玉米丰富的饮食,这表明猫正在吃玉米或吃玉米的动物。夏普说,这个时代的玛雅艺术展示了持有美洲虎或美洲虎幼崽的国王,但这是古代玛雅人被囚禁的大型猫科动物最早的物证。

研究人员还发现了玛雅管理动物的其他不那么戏剧性的证据。夏普称,来自北方物种的两只火鸡最终产生了今天驯化的火鸡,这些火鸡是玉米食用者,这表明玛雅人在公元175至950年间的古典时期鸿禾注册网址已经开始驯化过程。所有来自更多南方物种的火鸡骨头,即鳗鱼火鸡,表明这些火鸡吃了野生植被。她说,那个物种从未被驯化过。

夏普说鸿禾注册网址,她希望通过研究更多来自Ceibal以及危地马拉高原地区的动物骨骼继续研究。夏普说,比较来自这些不同地区的骨头将使研究人员能够追踪在任何书面交易记录之前存在的玛雅人的贸易模式。