一项新的研究发现,杀手,寄生钩虫Necator ameri

研究人员在暴露于模仿人体环境的条件下,拍摄了鸿禾注册网址年轻的钩虫脱落幼虫鞘(类似于昆虫可能蜕皮)的镜头。然后,使用先进的扫描技术,研究人员确定这些丢弃的鞘与蠕虫的身体相比具有独特的化学特征,并且可以用作诱饵以分散不警情的宿主的免疫系统。[ 10个最恶魔和恶心的寄生虫 ]

“我们认为这种特殊的有机体能够穿透身体,隐藏在这个斗篷或鞘内,并在适当的时候从鞘中排出 并找到它向肠道的方向,”主要研究作者Veeren Chauhan说,诺丁汉大学药学院的研究员。“通过将这种护套作为一种分散注意力来做到这一点。这是一个很好的诱饵。”. Americanus 在世界各地的热带和亚热带土壤中茁壮成长,根据昨天(12月7日)发表的研究报告,当赤脚与受污染的土壤接触时,它具有蠕动进入人类鸿禾注册网址(和某些动物)皮肤的诀窍。 PLOS被忽视的热带病杂志。进入宿主的身体并脱去其鞘后,蠕虫穿过心脏进入肺部并经过胃,然后最终进入肠道,在那里它可以生长和繁殖,无需检测,长达15年。

钩虫感染的严重症状 - 例如贫血,疲劳,发烧,恶心,呕吐和腹痛可导致长期残疾或死亡 - 鸿禾注册网址往往只有在数百只蠕虫感染单一宿主后才会出现。Chauhan和他的团队假设蠕虫的鞘脱落行为可能是它多年来躲避探测能力的关键。

利用在巴布亚新几内亚收集的N. Americanus标本,并在英国诺丁汉的实验室培养,研究人员仔细检查了蠕虫的外衣脱落过程,称为“exsheathment”。该团队使用一种称为原子力显微镜的扫描技术来创建纳米级地图,比较蠕虫鞘与其身体的物理特征。

“我们发现护套具有高度纹理,与蠕虫体相比,一旦蜕变,就会变得更加粘稠,”Chauhan说。这可能使护套更容易吸引宿主体鸿禾注册网址 的注意力。“这带来了一些有趣的问题,”他补充道。

接下来,研究人员使用了一种称为飞行时间二次离子质谱的技术,该技术用分子“轰击蠕虫的表面”去除化学鸿禾注册网址表面的第一层,使研究人员能够分析其性质。他们发现鞘含有许多“免疫活性”分子,这些分子是蠕虫身体所没有的,这表明鞘可能更容易引发人体免鸿禾注册网址疫反应,同时蠕虫也会蠕动。[ 8个令你皮肤爬行的可怕的寄生虫感染 ]

虽然需要更多的研究来了解蠕虫鞘脱落手术方式的全部生物学意义,但Chauhan说他将自己团队的研究结果比作捕获难以捉摸的杀手的第一个“指纹”。

“法医方面,如果你确定一个罪犯的指纹,你正在看它的[物理]表面;如果你很幸运,你可能会得到化学签名,”Chauhan说。“我们已经确定了这种病原体的新特性,它可以感染全球近10%的人群,并且它可能有望导致治疗方法的发展,或者找到一种机制,使这种感染在它到达身体之前就可以停止。 “

尽管正在进行研究,但尚未开发出一种有效的钩虫病疫苗。Chauhan说,他相信他的团队的研究成果,以及他们分析蠕虫的新方法,为未来在该领域的成功“铺平了道路”。