德国的巴伐利亚地区因其绿色的山丘和山谷而闻

巴伐利亚州的科学家已经发现了一个新的化石,这个化石来自这个漫长的时代:可能是最古老的始祖鸟标本-曾经被认为是恐龙和现代鸟类之间的羽毛连接。

这个有着1.5亿年历史的化石的发现凸显了已知的始祖鸟标本的多样性,这些标本可能属于几个物种,如“ 达尔文雀的侏罗纪类似物”,研究负责人和巴伐利亚州的古生物学家Oliver Rauhut说。慕尼黑古生物学和地质学系列。[ 图片:学会飞过的恐龙 ]

在德国南部发现始祖鸟化石的遗址曾经是一个被称为侏罗纪索伦霍芬群岛的岛屿。当第一批始祖鸟化石在19世纪被发现时,古生物学家认识到这些发现的鸟类和爬行动物特征的混合 - 例如羽毛和全套牙齿 - 并宣称这些乌鸦大小的生物是最早的已知鸟类。最近在亚洲发现的化石发现,始祖鸟只是在地球上漫游的众多鸟类恐龙中的一种,这一标题遭到破坏。

2010年,一位私人收藏家在Gerstner Quarry 发现了一个始祖鸟标本,游客可以在那里挖掘化石,就在慕尼黑北部巴伐利亚村庄Schamhaupten外面。收集者警告Rauhut,然后他分析了化石。

科学家有时会使用已经灭绝的软体动物化石(称为菊石)作为指导来衡量附近标本来自哪个地质时期。根据在Schamhaupten 始祖鸟附近发现的菊石 ,研究鸿禾登入网址人员认为这个标本可以追溯到大约1.52亿年前,在侏罗纪时期的Kimmeridgian时代和Tithonian时代之间的边界。这可能使它成为被归类为始祖鸿禾登入网址鸟的12种化石中最古老的。标本始祖鸟现在从三个不同的岩石单元,它们共同覆盖了一段约100万相识多年,”劳胡特,谁也是在慕尼黑路德维希-马克西米利安大学的教鸿禾登入网址授,在说的语句。Rauhut补充说,这些标本的物理特性也表现出很大的差异,这表明这些化石可能代表不止一个物种。

“牙齿的高度变化特别引人注目,”鸿禾登入网址Rauhut在声明中说,每个标本的牙齿排列都不同,“这可能反映了饮食的差异。” 他说,情况“让人联想到”查尔斯·达尔文在加拉巴哥群岛研究的雀类,它们的喙形状多样化鸿禾登入网址,并通过自然选择激发了他的进化论。

Rauhut补充说,始祖鸟可以在索伦霍夫纳群岛的岛屿上进行多样化。